Workshop basis beginselen Moodle

Vorige week heb ik een workshop “Basis beginselen Moodle” gegeven. Moodle is een open source digitale leeromgeving die wereldwijd op zeer veel onderwijsinstellingen gebruikt wordt. Ik gaf de workshop in het kader van een project van het Center for International Legal Cooperation. Voor dit project doe ik advieswerk als e-learning consultant. Ik gaf de workshop aan drie universitair docenten rechten uit Rwanda. In twee dagdelen behandelde ik de volgende onderwerpen:

  • Introduction to a virtual learning environment
  • Why Moodle?
  • Login and navigation
  • Update your personal profile
  • Moodle features overview
  • Course layout (sections)
  • Side block features
  • Resources and activities concepts
  • Creating a new course
  • Course settings
  • Uploading files
  • Creating assignments
  • The grade book
  • Rapid course development
  • Adding resources

De workshop had een ‘hands-on’ karakter en was erop gericht de cursisten al lerend aan het inrichten van een Moodle course voor hun eigen vak te laten werken. Dat is gelukt: na afloop namen alle cursisten de door hun zelf gebouwde Moodle course mee op hun memory stick.

Blackboard Inc.: Linux is not supported

It must have been early in the year 2001 that I wiped Microsoft Windows from my PC. For good. Since that time there has been only Linux on any of my PC’s. I am a happy Linux user. I simply love it.

This summer my university upgraded to Blackboard release 7.2. Suddenly I could no longer submit any assignments because everytime I do so, Blackboard pops up a window saying “Please enter a valid filename.”. Obviously some javascript checking the form content. Very annoying. Not only for me, but for every student or teacher that prefers Linux.
I addressed this issue through our official Blackboard Inc. support channel. I quote the answer I got from them.: “As for the Linux problem, per the Release Notes, Linux is not a supported end user configuration.”. For me this is simply unbelievable.
Luckily open minded people found a solution to work around Blackboard’s unwillingness to fix this issue. You have to make a folder in your home directory called “BB:”. From there you can upload without a problem. Another suggested solution is to make your Firefox browser appear as a Mac OS X running Safari. For this you have to install the Firefox user agent switcher. Change user agent to type “Mozilla/5.0 (Macintosh; U; PPC Mac OS X; en) AppleWebKit/125.2 (KHTML, like Gecko) Safari/85.8” (without quotes). This should work although I didn’t test it.

Reference (ironically on a Blackboard discussion site): Ask Dr. C

Elections or beauty contest?

2007-05-27++10-51-32-0333.jpg

A few weeks ago I was in Brussels visiting a good friend. Apparently some elections were about to be held.
Later I found out it was the Belgium Federal Parliament election on June 10th. The various election posters shared a striking similarity: all politicians were photographed in a very
glamorous way. One could even suspect the candidates to be photomodels in their other lifes. Or? I mean the average politician usually looks more or less like an average man or woman. The faces on these posters certainly don’t resemble the average inhabitant of Brussels. Is this the future of democracy as we know it? Competing by beauty? Also note the poster of the Ecolo party. They seem to ignore this trend.

Boksende duiven

boksende_duiven.jpg

Iets wat ik nog nooit eerder gezien heb. In de boom voor mijn huis zag ik vanmorgen twee duiven met elkaar boksen. Ze waren duidelijk bezig met een soort gevecht. Naast elkaar gezeten op een tak probeerden ze elkaar met klappen van de vleugels weg te slaan. Het heeft wel 20 minuten geduurd. Het was duidelijk dat het een uitputtingsslag was. De klappen over en weer volgden elkaar met het verstrijken van de tijd steeds minder snel op. Uiteindelijk heb ik helaas niet gezien hoe het afgelopen is.
Wie kan mij meer over dit gedrag van deze duiven vertellen?

O ja, ik heb er ook een filmpje van gemaakt.

Cook & Chemist

De afgelopen vier maandagavonden heb ik de cursus “Koken met kennis” gevolgd. Deze cursus wordt gegeven door het duo Eke Mariën en Jan Groenewold. Samen vormen zij Cook & Chemist. Uitgangspunt is de zg. moleculaire gastronomie. Koken wordt vanuit de wetenschap benaderd. Je krijgt als cursist antwoord op vragen als: “Wat gebeurt er precies op chemisch niveau bij de basis bereidingshandelingen?”. Eke en Jan weten theorie, praktische kookvoorbeelden en een avondvullend diner op een zeer leerzame en onderhoudende wijze te combineren. Ik heb er veel van geleerd. Ik begrijp nu bijvoorbeeld waarom het toevoegen van zout aan pasta niet zo maar een ritueel is. Gluten (de “spieren” van de pasta) worden namelijk elastischer door het zout. Daardoor lekt de pasta minder snel vocht en voelt minder kleverig aan. Dit is slechts een van de vele praktische wetenswaardigheden die ik aan deze cursus heb overgehouden. Ik kan “koken met kennis” aan iedereen aanraden!

Hieronder is een kort filmpje te zien met een typische moleculaire kookhandeling. Eke laat zien hoe je van meloen kaviaar kunt maken. Overigens is het zeker niet zo dat tijdens de cursus alleen maar dit soort exotische voorbeelden werden gegeven. Het merendeel van de gegeven kookvoorbeelden is als klassiek te bestempelen.

Get the Flash Player to see this player.

var FO = { movie:”http://www.xs4all.nl/~jjleijen/flvplayer/flvplayer.swf”,width:”320″,height:”260″,majorversion:”7″,build:”0″,bgcolor:”#FFFFFF”,allowfullscreen:”true”,
flashvars:”file=http://video.xs4all.nl/stream/1293/video-1293.flv&image=http://video.xs4all.nl/screenshots/1293.jpg” };
UFO.create( FO, “player1”);

Dit filmpje is gemaakt met een Canon Ixus 60 camera. Met behulp van de nieuwe videodienst van xs4all is er een flash flv filmpje van gemaakt. Het filmpje wordt ook bij de videodienst van xs4all gehost. Anders dan de officiële lezing ondersteunen ze namelijk wel flv. Naast wmv, mp3 en 3gp. Hoe zit dan?
Stel je filmpje is te vinden op http://video.xs4all.nl/player/page/1554. Dan kun je de flv versie ervan downloaden op http://video.xs4all.nl/stream/1554/video-1554.flv. Met behulp van de briljante flash flv videoplayer van Jeroen Wijering kan het filmpje eenvoudig in een willekeurige website worden ondergebracht. Je moet nog wel een online plekje vinden voor het javascript ufo.js en flvplayer.swf.

Wouter Bos: geen cent waard

In deel 2 van de VPRO documentaire De Wouter Tapes zien we aan het einde hoe Wouter Bos een stapel boeken achteloos in een papierbak gooit. Dat zijn eigen boek “Dit land kan zoveel beter” ook geen cent waard is merkte ik vanmiddag bij De Slegte toen ik een doos met overtollige boeken wilde slijten. Het boek van Bos werd door de inkoopmevrouw resoluut op de stapel ‘niet interessant’ gelegd.

Happy New Year!

I send everyone my best wishes for a happy New Year!

Fireworks in Leiden (top floor Burcht-Brill building). I took this little video clip with a Canon Powershot A520. The avi file from the camera is converted to a flash flv file using MPlayer. This results in a huge file size reduction (see my previous entry “Convert photo camera movie to flash (flv)”). This is how I did the conversion with MPlayer 1.0rc1:

jeroen@portia:~> mencoder -lavfopts i_certify_that_my_video_stream_does_not_use_b_frames MVI_4140.AVI -o vuurwerk.flv -of lavf -ovc lavc -oac lavc -lavcopts vcodec=flv:vbitrate=500:autoaspect:mbd=2:mv0:trell:v4mv:cbp:last_pred=3:predia=2:dia=2:precmp=2:cmp=2:subcmp=2:preme=2:turbo:acodec=mp3:abitrate=56 -srate 22050 -af lavcresample=22050